UN AVIÓN MILITAR DESAPARECE EN EL SUR DE CHILE CON 38 PASAJEROS RUMBO A LA ANTÁRTIDA

AFP/Archivos / David Lillo Un avión militar de transporte chileno Hércules C-130 es cargado con ayuda humanitaria el 17 de agosto del año 2007 en el aeropuerto internacional de Santiago de Chile

 

Un avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile (FACH) desapareció con 38 personas a bordo cuando se dirigía hacia la Antártida y era intensamente buscado el martes, informó la institución.

La aeronave despegó a las 16H55 (19H55 GMT) del lunes desde la base de la Fuerza Aérea de Chile (FACH) Chabunco en Punta Arenas (3.016 km al sur de Santiago, en el extremo austral de Chile) rumbo a la base Eduardo Frei en la Antártida, y "perdió comunicación radial" a las 18H13 (21H13 GMT), según la FACH.

La aeronave fue declarada "siniestrada" tras siete horas de ocurrido el incidente, a cerca de la mitad del trayecto que debía realizar. El avión tenía combustible para mantenerse en el aire hasta las 00H40 (03H40 GMT) del martes.

"Es posible un amarizaje", declaró a periodistas Eduardo Mosqueira, comandante de la IV Brigada Aérea en Punta Arenas, durante la madrugada.

En un último reporte la mañana de este martes, la FACH informó que a partir de esta jornada "se han intensificado las labores de búsqueda", con la ayuda de 13 aviones, entre ellos dos aeronaves C-130 de la Fuerzas Aérea de Uruguay y la de Argentina, dos buques mercantes y dos de la Marina de Chile.

AFP / Janis LATVELS. Desaparece un avión militar chileno

A bordo del C-130 Hércules viajan 38 personas -17 tripulantes de la aeronave y 21 pasajeros- de las cuales 15 eran uniformados de la FACH, tres del Ejército, dos de la empresa privada de construcción Inproser y un funcionario de la Universidad de Magallanes.

Las personas iban a cumplir "tareas de apoyo logístico" en la base Eduardo Frei, la más grande de Chile en la Antártida, para la revisión del oleoducto flotante de abastecimiento de combustible de la base y realizar tratamiento anticorrosivo de las instalaciones.

- Condiciones climáticas buenas -

La aeronave perdió comunicación cuando sobrevolaba el mar de Drake (o de Hoces), un paso marítimo entre el continente americano y la Antártida considerado por los navegantes como uno de los más tormentoso del planeta.

AFP / Janis LATVELS. El C-130 Hércules

"Las condiciones meteorológicas para volar eran buenas, por eso se planificó el vuelo", dijo Francisco Torres, director de Operaciones de la FACH.

La FACH declaró "estado de alerta por la pérdida de las comunicaciones" y se activó un operativo de rescate "a fin de rescatar a posibles sobrevivientes".

"Se ha iniciado, y está en proceso, la búsqueda y salvamento" dentro del radio de 60 millas de la zona en la que se perdió el contacto con la aeronave, agregó Torres.

El avión tiene sistema ELT que indica su posición satelital, pero durante la madrugada había sido infructuoso para ayudar en la localización de la aeronave.

- Piñera, consternado –

El presidente Sebastián Piñera se manifestó "consternado" por el accidente y monitoreó hasta la madrugada las labores de búsqueda desde Santiago, mientras que el ministro de Defensa, Alberto Espina, anunció la mañana de este martes que volaría hasta la ciudad de Punta Arenas.

Piñera, en tanto, tenía previsto asistir este martes -por pocas horas- a la posesión de Alberto Fernández en Argentina. La Presidencia chilena aún no confirmaba si el viaje a Buenos Aires del mandatario -su primera salida al exterior desde que estalló la crisis social en Chile el 18 de octubre- se mantenía en pie, o se cancelaba.

El último accidente de estas características en Chile ocurrió en septiembre de 2011, cuando un avión militar con 21 personas a bordo se precipitó cerca de la isla Robinson Crusoe, en medio del océano Pacífico, a unos 700 km del continente. En la aeronave viajaba un equipo de televisión, entre ellos el famoso conductor local Felipe Camiroaga, cuya muerte fue muy sentida por los chilenos.

El accidente fue sujeto de investigación y la FACH formuló cargos administrativos contra 13 oficiales, entre ellos dos generales que fueron llamados a retiro, por su responsabilidad en el fatal accidente.

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